井戸の中【完】

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「近寄んなよっ、性病っ!」

「うわ……っ! くっせぇー!」

「ほんとだっ! くせぇー!」

「性病の匂いだっ! くせぇー!」

「「「性病ぉーっ! 性病ぉーっ! 性病ぉーっ!」」」


 学校からの帰り道。
 いつまでも続く田んぼ道の真ん中で、同級生に囲まれた俺は、そんな悪口を浴びせられながらトボトボと歩いてゆく。

 ゲラゲラと笑いながら、代わる代わるに俺を小突くさとしつかさ隆史たかし


 ーー人口の少ないこの田舎では、大抵の者が皆顔見知りで。その狭いコミュニティの中で、複数の女性と関係を持っていた俺の父親。

 それは勿論ーー周知の事実として、大人達は呑んだくれの父親の事を悪く噂した。

 それを間近で見ていた子供達は大人を真似、その悪口の対象は父親ではなく、その息子にあたる俺へと向けられた。

 悔しさに涙を滲ませた俺は、下唇を噛みしめると目の前のさとしを着き飛ばして一気に駆け出した。


「っあー! 性病が逃げたーっ!」

「っ……いってぇー。……ふざけんな、公平っ!!」

「待てぇーっ! 性病ぉーっ!」


 逃げ出した俺を捕まえようと、智達はゲラゲラと笑いながら追いかけてくる。
 捕まってたまるかと、必死に走って逃げるその姿は……。
 まるで、獣に狩られる兎のようだ。

 そのまま必死に走って逃げ切ると、玄関扉に手を掛け家の中へと入ろうとした、その瞬間ーー
 グンッと軽く宙を浮くような感覚とともに、俺の身体は後ろへと引き戻された。


 ーーー!?


 驚きに反射して振り返ってみるとーー

 俺のランドセルを掴んだ智は、ゆっくりとした動きで口角を吊り上げると、俺を見つめて嬉しそうに瞳を細め、ニヤリと不気味に微笑んだ。


「つーかまーえたー」


 呆然と、そんな智の姿を見つめたまま固まった俺はーー

 額から冷んやりとした汗が流れ出るのを感じながら、ゴクリと小さく喉を鳴らした。



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