井戸の中【完】

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 腐って黒ずんだその井戸は、何ともおどろおどろしくーー

 一瞬怯んだ俺は、思わず一歩、後ずさった。


「お前のきったねー靴に、ピッタリのゴミ箱だなっ! 俺が処分しといてやるよっ!」


 ーーー!!


 あっ! と思った時には、遅かった。

 俺の靴を高々と持ち上げた智は……。
 井戸の上でパッと手を離すと、そのまま靴を投げ入れた。


「……っ?! 何するんだよっ!!」


 声を荒げる俺を見て、ゲラゲラと笑い出す智達。

 悔しさから溢れ落ちそうになる涙を必死に堪えると、震える拳を握りしめて俯く。
 そんな俺の姿に満足したのか、何事もなかったかのようにその場を立ち去っていった智達。

 一人その場に残された俺は、ゆっくりと井戸へと近づくとそっと中を覗いてみた。

 ずっと昔から使われていないのか、中には水などなく、すっかりと渇ききっている。
 そのお陰か、井戸の底までハッキリと目視ができる。

 想像していたより深さはなかったものの、真っ暗でじめっと湿ったその不気味な雰囲気はーー

 実際の深さ以上のものを、俺に感じさせた。


「あれ……?」


 目を凝らしてよく見てみるも、先程智に捨てられた靴が見当たらない。


(……一体、どこへいったんだ?)


 確かにこの井戸へ、智は靴を投げ入れた。
 目の前で見ていたのだから、間違いようがない。
 そう思って必死に目を凝らしてみるも、やっぱりそこには靴らしき物はない。

 仕方なく諦めることにした俺は、裸足のままトボトボと歩き始めると……。
 沈んだ気持ちのまま、自宅へと帰って行った。





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